נגב+

יש חיי לילה בנגב: השמורה שבה תוכלו לספור כוכבים בלי להתבלבל

שתפו ב-

מכתש רמון שהוכרז ב-2017 "שמורת אור כוכבים בינלאומית", הצטרף לעוד 61 שמורות טבע בעולם, שבהן תנאי הצפייה בכוכבים כמעט אידיאליים. למה דווקא שם הכוכבים נוצצים?

הלילה שבין ה-11 ל-12 באוגוסט 2016 היה בהיר וחופת כוכבים האירה את מכתש רמון. מאות אנשים במקומות שונים במכתש הביטו אל השמיים וראו גשם של מטאורים. משקלם פחות מגרם אחד, אבל כניסתם לאטמוספירה יצרה מחזה מרהיב. מאות הכוכבים שנצצו בשמי הלילה היוו תפאורה מושלמת לספקטקל שיצר הטבע.

כשנה אחר כך, בספטמבר 2017, הוכרז מכתש רמון כ"שמורת אור כוכבים בינלאומית". מדובר במעמד ייחודי, שכן ברחבי העולם יש רק 61 שמורות טבע שהוכרזו ככאלה. מכתש רמון הוא שמורת הטבע הראשונה במזרח התיכון והיחידה עד כה שהוכרזה ככזו, ובכך בא לסיומו תהליך ארוך שנמשך שנים. המאמץ הרב מצד הרשויות, תושבי הסביבה וחובבי טבע בישראל נשא פרי.

מניין החשיבות? ובכן, מסתבר שהשימוש שמקורות אור לא טבעיים כמו פנסים או מנורות פוגע בסביבתם הטבעית של בעלי החיים הליליים, בשרשרת המזון ובאיזון הטבעי של הטבע. בעגה המקצועית קוראים לזה "זיהום אור". מכתש רמון הוא אחד האזורים היחידים בארץ שבהם רמת זיהום האור נמוכה יחסית, ועקב היותו של המכתש תופעה גיאולוגית ייחודית – הוא המכתש הגדול בעולם שנוצר כתוצאה מסחיפה שיוצרים מי משקעים על שכבות הסלע הרכות – נוצרה הזדמנות להפוך אותו לייחודי עוד יותר, כדי שיישא בגאון תואר נוסף. כשלוש שנים מדדו פקחי רשות הטבע והגנים את רמת זיהום האור ברחבי המכתש, מקומות תיירותיים הוארו בתאורה חלשה במיוחד, הפרוז'קטורים והתאורה ההיקפית של חניון בארות הפופולרי הוסרו, המועצה המקומית מצפה רמון, צה"ל וחובבי טבע התגייסו אף הם למען המטרה, וכולם עבדו כגוף אחד כדי להחשיך את המכתש ככל האפשר.

לילה חשוך הוא ברכה

את כל התהליך ליוו פקחים של הארגון האמריקאי International Dark Sky Association (IDA). זהו הארגון העולמי שמעניק את התואר "שמורת אור כוכבים", וזאת תחת עמידה בקריטריונים רבים והקפדה על ביצוע מושלם של כל אחד ואחד מהם. כל נורת חשמל באזור המיועד חייבת להיות מתחת לעוצמת אור מסוימת, פקחי הארגון מבצעים תצפיות ומעקבים במשך שנים אחר רמת זיהום האור, ורק לאחר שהוכח בצורה מוחלטת כי שמורת הטבע עומדת בתנאים הנדרשים, מוענק לה התואר היוקרתי.

עוד בנושא:

קסם של מדבר: 8 דברים שלא ידעתם על הנגב

הסוד השמור של המטיילים: כך הפכה ירוחם לבירת טיולי הדרום

"האקלים המדברי והיבש במכתש רמון, יחד עם העובדה שהאזור מאוכלס בדלילות, יצרו מצב שבו שמי המכתש כהים ואפשר לצפות במערכות כוכבים", נאמר בהסבר של IDA לגבי הסיבה שבה נבחר מכתש רמון. "באתר הוסיפו תכניות ופעולות לצפייה בכוכבים וקיים שיתוף פעולה בין קהילות וארגונים שונים כדי לשמור על שמיים כהים ולפתח את הסביבה והכלכלה באזור". גם לאחר הענקת התואר, נמשך הפיקוח על-ידי ה-IDA ומדי חודשיים ממלאים מומחי זיהום אור דו"ח מעקב.

המשמעות היא שישראל הפכה רשמית למדינה שמסייעת למאמץ העולמי להילחם בזיהום האור, נושא בעל השלכות סביבתיות וכלכליות, שלא רק בעלי החיים סובלים מהן אלא גם אנחנו בני האדם. בנוסף להיותו תופעה גיאולוגית, מכתש רמון הוא גם בעל חשיבות היסטורית ותרבותית, שכן עוברת בו "דרך הבשמים" ההיסטורית, אותו נתיב סחר בן אלפי שנים, והוא מהווה בית גידול למינים רבים של יונקים, זוחלים, חרקים ומכרסמים. אור הכוכבים הוא האור הטבעי עבור אותם בעלי חיים, וזהו האור שחובבי טבע רוצים לראותם בהביטם מעלה אל השמיים.

אנחנו רגילים לחשוב אחרת, אבל למעשה לילה חשוך הוא ברכה באזור שכזה. הוא יוצר לבעלי החיים סביבת מחיה טבעית, הוא מושך אליו "תיירות כוכבים", מהארץ ומהעולם, שמסייעת לפתח את האזור מבחינה כלכלית וסביבתית, והוא מספק נוף בראשיתי עוצר נשימה, שהחיים המודרניים מעלימים מאיתנו ביומיום.

כשמביטים למעלה אל שמי מכתש רמון, מביטים למרחק של מיליוני שנות אור, אבל במידה מסוימת גם מביטים אל העתיד הנכון עבורנו פה על פני האדמה.

שתפו ב-