נגב+

"כבר בגיל 6 עשיתי ניסוי בכימיה"

שתפו ב-

ד"ר אייל ברנע, מבכירי החוקרים של כיל, היה בדרך הבטוחה להפוך למרצה בכיר באקדמיה. אבל אז, מסתבר, לגורל היו תוכניות משלו

אין הרבה חוקרים שיכולים להתגאות בכך שהם התחילו את דרכם המדעית כמאבטחים, אבל כך בדיוק החלה הקריירה של ד"ר אייל ברנע, מבכירי החוקרים של כיל. אמנם כיום הוא מופקד על כ-50 עובדים, אבל הוא החל לעבוד בחברה לפני 19 שנה, כשהיה סטודנט לתואר ראשון בכימיה. "עבדתי כמאבטח ובלילות הייתי מסתובב לראות שהדלתות נעולות", הוא נזכר. "הייתי מציץ לחדרים שלא ננעלו כדי לראות מה עושים שם".

לדבריו, כבר אז הוא התעניין במה שעושה כיל. אחרי שסיים שלושה תארים במסלול ישיר לדוקטורט, הפך לדוקטור צעיר ומבטיח. המסלול לעבר קריירה אקדמית מצליחה נראה בטוח מתמיד.

אלא שבדיוק אז הגיע הטוויסט הגדול. ד"ר אייל ברנע החליט לעזוב את האקדמיה חרף מחאתו החריפה של המנחה שלו בטכניון, כדי לשוב לכיל, הפעם כחוקר. "היה לי עתיד אקדמי ונתיב ברור בדרך להיות מרצה בכיר, אבל בחרתי אחרת. אני לא מצטער על כך לרגע".

ברנע: "עבדתי כמאבטח ובלילות הייתי מסתובב לראות שהדלתות נעולות. הייתי מציץ לחדרים שלא ננעלו כדי לראות מה עושים שם".

תואר דוקטור בגיל 32

סיפורו של ד"ר ברנע מתחיל בחיפה, שבה הוא גדל. לאהבת הכימיה שלו יש היסטוריה ארוכה. "כבר בגיל שש עשיתי את הניסוי הראשון שלי בכימיה", הוא מתגאה. "הייתי חולה, ואמא שלי, שהייתה אז מורה לכימיה בבית ספר 'ליאו בק' לקחה אותי איתה לעבודה". לדבריו, אמו העבירה שיעור במעבדה והוא ישב בצד. "קצת לפני כן היא אמרה לי 'בוא תראה ניסוי מעניין", ונתנה לי טושים. אחר כך היא הראתה לי שיטה שבאמצעותה אפשר להפריד בין הצבעים השונים של כל טוש. אני זוכר שמאוד התלהבתי".

היכולות הגבוהות של ד"ר ברנע אובחנו בגיל צעיר. "למדתי בכיתת מחוננים, ובחרתי לתגבר מתמטיקה, פיזיקה וכימיה". בהמשך הדרך הוא עשה שנת שירות בצופים כמרכז שבט, ואז התגייס לצה"ל. "הייתי קצין מודיעין ב-8200, והתגלגלתי בין כל מיני מקומות. הייתי בחרמון, בצפת ובגלילות, והשתחררתי בדרגת סגן".

בניגוד לרוב חבריו, שטסו לאחר הצבא לחו"ל, ד"ר ברנע לא בזבז זמן. היה לו מאוד ברור מה הכיוון שלו. "שבוע אחרי שהשתחררתי התחלתי ללמוד כימיה בטכניון", הוא מספר. במהלך הלימודים הוא עבד כמאבטח בחברת דשנים וחומרים כימיים מקבוצת כיל. "שכרתי דירה בנשר ועבדתי במשמרות צהריים ולילה. בזמן הפנוי במשמרות הייתי לומד, ובימים הייתי ישן בשיעורים".

ברנע. הכימיה היא סגירת מעגל. צילום: כיל

אולי יעניין אותך גם:

"מה מניע אותי?לעשות את מה שאני אוהבת"

סוגרת מעגל: הצצה לאלבום החיים של שיראל

את התואר הראשון הוא סיים בהצטיינות, ומיד אחריו התחיל גם תואר שני בכימיה, שהפך בעצם למסלול ישיר לדוקטורט. בשנת 2006, כשהוא בן 32 בלבד, סיים ברנע את הדוקטורט שלו בכימיה אורגנו-מתכתית.

מלמד תלמידים מצטיינים

המרוץ נמשך, ושלושה שבועות לאחר מכן כבר היה ד"ר ברנע בפוסט דוקטורט באוניברסיטת מישיגן בארה"ב, יחד עם אשתו ושתי בנותיהם התאומות. לדבריו, התקופה בארה"ב הייתה מאתגרת. "מבחינה מקצועית נהניתי מאוד, אבל למשפחה היה קשה. גם בגלל הריחוק, וגם בשל העובדה שכמעט לא היו שם משפחות ישראליות".

ברנע החליט שהפוסט דוקטורט יהיה עבורו תקופת מבחן, ולו רק כדי לבדוק אם ברצונו לחזור לארץ כחבר הסגל האקדמי. לבסוף הוא הכריע שלא לחזור לטכניון, והצליח להפתיע מאוד את המנחה שלו, פרופ' מוריס אייזן, לשעבר דיקן הפקולטה לכימיה במכון. "לאחר שנה וחצי בפוסט דוקטורט התחלתי לחשוב מה הלאה. הבנתי שאני רוצה לחזור לגור בצפון, קרוב למשפחה, ושהטכניון כנראה לא יהיה אופציה".

כל זה גרם לד"ר ברנע להבין שהאקדמיה היא לא הכיוון שלו. בשלב זה הוא החל לגשש ולבדוק אופציות בישראל. "הגעתי לארץ לסבב ראיונות, בין היתר בתמ"י (מכון המחקר המרכזי של כיל, שבו הוא עובד), אבל הם אמרו לי 'תחזור מארה"ב ונדבר'".

ביולי 2008 הוא שב לארץ ותוך כשלושה שבועות החל לעבוד כחוקר במעבדה האי-אורגנית של תמי,  במחקר התרכובות שאינן מכילות אטומי פחמן ומימן. "נכנסתי לחלל ריק, כי מי שעבדה בתפקיד לפני יצאה לפנסיה. אני זוכר שהושיבו אותי בקרוואן מאחורי חדר האוכל, ונתנו לי המון לקרוא".

ד"ר ברנע החל כחוקר מתחיל ולאחר שנה עבר לנהל את המעבדה. בהמשך מונה לנהל קבוצה, ולבסוף קודם לתפקידו הנוכחי. "אנחנו עוסקים במחקר ופיתוח לפי צורכי גופי המחקר בקבוצה. זה נע מתמיכה בתכנון אזורי כרייה במכרות פוספטים ועד לניצול יעיל של אנרגיה סולארית".

למרות שהוא שלם לגמרי עם הבחירה שעשה לעזוב את האקדמיה, הוא מקפיד לטפח פינה אקדמית קטנה, שעליה לא ויתר. "בימי שישי אני מלמד תלמידי תיכון מצטיינים כימיה במסגרת פרויקט של הטכניון. אמא שלי הייתה המפקחת הארצית על כימיה במשרד החינוך, ואבא שלי היה מורה ומפקח. כך שזה כנראה סוג של סגירת מעגל עבורי".

ד"ר אייל ברנע – תעודת זהות

תפקיד: מנהל  שטח כימיה אי-אורגנית בתמי, מכון המחקר המרכזי של כיל

גיל: 43

מצב משפחתי: נשוי + 3

השכלה: דוקטור לכימיה מהטכניון

מקום מגורים: נשר

עוד משהו: התחיל את דרכו בכיל כמאבטח; אוהד נלהב של מכבי חיפה

שתפו ב-